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Impacto da pandemia em adolescentes: análise da Johns Hopkins

Jovem rapaz com máscara cirurgica lendo um livro escolar tendo ao fundo ilustração do coronavírus pandemia adolescentes

Como as medidas restritivas do coronavírus afetam os adolescentes.

A pandemia do coronavírus afeta as pessoas de diferentes modos, e um grupo que sente os impactos causados pelas medidas adotadas, sobretudo a do distanciamento social, é aquele formado por adolescentes.

A Universidade Johns Hopkins, em artigo de Samuel Volkin, entrevistou dois especialistas do Johns Hopkins Center for Adolescent Health para discutir os principais desafios enfrentados pelos adolescentes durante a pandemia do coronavírus.

Além disso, os professores dão orientações que podem diminuir a tensão e o desgaste causados nesse momento crítico da história, ajudando os jovens a se prepararem para seguir seu futuro.

Leia abaixo alguns trechos selecionados.

O impacto da pandemia da covid-19 em adolescentes.

“Crianças e adolescentes podem apresentar menor risco quanto aos sintomas da covid-19, mas a pandemia afetou significativamente suas vidas de outras maneiras. O distanciamento social e a interrupção das rotinas escolares podem ser especialmente desafiadores para os adolescentes, afirmam os especialistas da Johns Hopkins, Tamar Mendelson e Beth Marshall.

Como a pandemia da covid-19 afeta os adolescentes?

Mendelson: Os maiores impactos sentidos pelos adolescentes decorrem do fechamento da escola, de estar em casa com os membros da família e de não conseguir ver amigos e colegas. Os adolescentes têm necessidades de desenvolvimento diferentes dos adultos. Porque eles estão na fase da vida em que investem muito em conexões sociais e na separação dos pais. Portanto, para eles os requisitos de distanciamento social têm um impacto emocional diferente do que acontece com os adultos. Dependendo da idade e do estágio de desenvolvimento, alguns adolescentes podem ter dificuldade em entender o que a pandemia realmente significa e como afeta o mundo.

Marshall: Duas das tarefas de desenvolvimento da adolescência são desenvolver habilidades sociais e empatia, e um senso de identidade. Ambas as tarefas ocorrem por meio de interações com colegas. A desconexão das relações sociais terá algumas implicações quando retornarmos às configurações sociais normais. As escolas são muito mais do que apenas um local para a entrega de conteúdo educacional, e acho que começaram a reconhecer que os alunos voltarão não apenas com contratempos na área educacional, mas também em suas habilidades sociais e emocionais.

O que os pais podem fazer para ajudar os adolescentes a entender a pandemia da covid-19?

Mendelson: É importante que os adolescentes saibam que a doença geralmente não os afeta da mesma maneira que afeta os adultos. Os pais podem assegurar-lhes que não é provável que fiquem gravemente doentes se não tiverem condições subjacentes que os ponham em risco mas, ao mesmo tempo, comunicar a importância deles desempenharem seu papel para manter outras pessoas seguras.

Marshall: Alguns adolescentes processam as coisas emocionalmente, enquanto outros são mais orientados pela lógica. Isso afetará o tipo de informação que você pode compartilhar com eles, ou seja, a história de uma enfermeira para o primeiro grupo ou um gráfico da curva epidêmica para o último.

Como os pais dos adolescentes podem tentar manter uma rotina enquanto estão em casa?

Mendelson: Ajudar os adolescentes a desenvolver um cronograma consistente é importante para manter um senso de normalidade. Deve incluir tempo para fazer a lição de casa e participar do ensino a distância, bem como tempo para se exercitar e sair de casa, mesmo que seja por um curto período de tempo. Uma rotina deve ajudar os jovens a se sentirem fundamentados e reduzir o estresse até certo ponto.

Marshall: A única coisa que gostaria de acrescentar é sobre as horas de sono. Não ter que ir para a escola significa que os adolescentes não precisam acordar cedo, e isso pode de fato prejudicar o horário de sono. Os cérebros dos adolescentes precisam de nove a dez horas de sono por noite. Sem rotina, os níveis de sono podem ser reduzidos e, quando isso acontece várias noites seguidas, os adolescentes podem experimentar níveis muito mais altos de estresse, assim como níveis mais baixos de funcionamento cognitivo.

Que conselho vocês dariam para os pais sobre como dar mais liberdade aos adolescentes no tempo de tela em casa?

Marshall: Tentar manter as mesmas regras de tempo de tela dos tempos pré-pandêmicos apenas aumentará o estresse, tanto para os adolescentes quanto para os pais. Portanto, temos que fazer algumas mudanças em termos do que achamos aceitável.

Mendelson: Mais importante do que a quantidade de tempo de tela é realmente o tipo de tempo, ou seja, é diferente se os adolescentes estão conversando com amigos ou familiares, se estão assistindo a programas de notícias assustadores que aumentam a ansiedade, ou estão nas mídias sociais de uma maneira que os expõe ao bullying ou a algo negativo. Os adolescentes dependem de seus dispositivos móveis para se conectar com seus amigos, e é mais importante que os pais os ajudem a usar o tempo de tela de maneira adequada, em vez de simplesmente limitar o uso.

Como os alunos podem lidar com as decepções com as experiências que agora são incapazes de ter, como festas e formatura?

Mendelson: Os jovens devem ter poder e liderança para decidir por si próprios como compensar por não serem capazes de fazer essas coisas pessoalmente. Eles são incrivelmente inovadores, portanto, ficaremos atentos para ver as maneiras divertidas que eles escolhem para comemorar virtualmente.

Marshall: Uma coisa que é realmente importante para os adultos é permitir que seus filhos sofram por suas perdas. Não devemos, portanto, banalizar seus estressores ou pesar no contexto das questões maiores que estão ocorrendo durante essa pandemia, e eles precisam de tempo para processar esse sentimento.

Que desafios existem para adolescentes em comunidades de baixa renda?

Mendelson: Esta crise está destacando muitas divisões sociais existentes na maneira como está afetando desproporcionalmente as comunidades de baixa renda. Os níveis de estresse e trauma nas comunidades de baixa renda são mais altos porque os impactos são mais graves: há mais insegurança alimentar, instabilidade habitacional, perda de renda familiar, além de taxas mais altas de doenças e mortes entre os membros da comunidade.

Os adolescentes nesses cenários têm grandes barreiras para receber o apoio que seus colegas de comunidades de alta renda estão recebendo. Ter acesso à internet e à tecnologia é um problema, até mesmo em famílias com acesso, porque pode não haver dispositivos suficientes em casa para cada criança. As crianças mais velhas também podem ter que cuidar de irmãos mais novos e assim ter menos tempo e oportunidade de fazer a lição de casa e se concentrar em acompanhar os trabalhos escolares.

Em várias comunidades, os adolescentes que vivem em famílias onde há abuso e violência interpessoal correm um risco ainda maior agora que as famílias estão presas em casa. Haverá consequências disso por muito tempo. Sabe-se que o estresse e o trauma têm impactos significativos na saúde mental.

Marshall: Existem disparidades alarmantes de saúde e educação em termos socioeconômicos e raciais, e a pandemia da covid-19 provavelmente as exacerba, sem um esforço consciente para abordar a multiplicidade de questões que Mendelson levanta.

Os impactos dessas disparidades podem ser mitigados?

Marshall: A divisão digital deve ser resolvida. Todos, não apenas os alunos, dependem do acesso à internet para continuarem seguros em casa.

Mendelson: Os setores governamentais devem fornecer os recursos necessários para atender às necessidades das famílias. Espero que essa pandemia possa esclarecer as disparidades existentes e incentivar mais respostas para lidar com essas desigualdades estruturais.

Marshall: Essa pandemia também está criando algumas oportunidades que podem reduzir disparidades a longo prazo. Temos que pensar nos aspectos positivos. A pandemia, por exemplo, deu às escolas um impulso para colocar tudo online, e haverá uma utilidade incrível para isso, mesmo após o término da pandemia. Pode haver muitos aspectos positivos se conseguirmos manter algumas das mudanças quando começarmos a reabrir e retornar ao contato pessoal.”

Artigo na íntegra no site da Universidade Johns Hopkins

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