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Stanford: como lidar com os efeitos psicológicos da pandemia

foto de uma mulher com as mãos na cabeça denotando desconforto mental efeitos psicológicos da pandemia

Uma pandemia de efeitos psicológicos pode ocorrer nos próximos anos.

Este é um artigo da Stanford Medicine, relativo a dados e estudos dos efeitos psicológicos da pandemia na população dos Estados Unidos.

Mas uma vez que se trata de um problema mundial, cujas consequências afetam de forma semelhante a vida das populações dos países mais atingidos, as observações são válidas para todos que enfrentam este período de incertezas por causa da pandemia do novo coronavírus.

Desta forma, foi feita uma adaptação, referindo-se “às pessoas” (e não somente aos americanos), nos casos em que as situações assim se aplicam. Leia abaixo alguns trechos selecionados.

O sofrimento psicológico de viver durante uma pandemia e como construir resiliência.

Para muitas pessoas, aspectos da vida normal – como por exemplo, trabalhar em um escritório, ir à escola, comer em um restaurante, abraçar um amigo – ainda parecem incrivelmente inseguros. Em meio à contínua incerteza sobre quando a pandemia da covid-19 será controlada, os especialistas em saúde mental de Stanford estão estudando as consequências psicológicas de ter uma população inteira sob estresse prolongado.

“Todos nós falamos sobre o surto do vírus, mas estamos nos preparando, na psiquiatria, para um surto de problemas de saúde mental. Esse aumento estava ocorrendo no início de março e continua até hoje.”, disse o psiquiatra Victor Carrion, comentando dados de pesquisas que mostram um aumento de pessoas que sentem sua saúde mental prejudicada no mês de julho, em relação aos dados de março. Além disso, outros indicadores que preocupam os especialistas são o aumento de denúncias de abuso doméstico e infantil.

Carrion afirma que as consequências emocionais da pandemia variam. Assim, algumas pessoas estão descobrindo pontos fortes, incluindo a capacidade de se adaptar a circunstâncias desconhecidas e apoiar seus entes queridos.

Mas outros estão descobrindo que suas habilidades de enfrentamento estão sobrecarregadas. Este grupo pode experimentar aumentos no transtorno de estresse pós-traumático, ansiedade e depressão, bem como maiores taxas de abuso de substâncias e violência doméstica.

Embora a pandemia afete a todos, certos grupos são mais vulneráveis, incluindo:

  • jovens,
  • adultos mais velhos,
  • pessoas com problemas de saúde mental pré-existentes,
  • indivíduos afetados adversamente por racismo ou discriminação de gênero,
  • profissionais de saúde da linha de frente,
  • pessoas que enfrentam perdas econômicas.

A pandemia pode causar efeitos psicológicos como o estresse pós-traumático.

Pesquisas anteriores sobre o estado de saúde mental daqueles que sobrevivem a guerras, desastres naturais e outras catástrofes mostram que, embora possam se sentir angustiados, a maioria das pessoas se recupera sem problemas psicológicos de longo prazo.

Shaili Jain, especialista em transtorno do estresse pós-traumático (TEPT), sabe que as perdas durante a pandemia levarão algumas pessoas a não conseguirem se adaptar, com consequências para a saúde mental que incluem o TEPT, que é caracterizado por flashbacks, evitar circunstâncias que se assemelham ao trauma original e entorpecimento emocional.

“Acho que as pessoas já passaram por microtraumas: perda de um estilo de vida, talvez de um emprego, talvez da percepção de como o mundo é seguro e previsível”, disse ela. “Mas aconteceu de repente. A parte repentina é o que eu, como especialista em TEPT, associo a uma resposta traumática.”

Dependendo de sua proximidade de um desastre – sejam elas vítimas, trabalhadores de resgate ou membros da população em geral – 5 a 40% das pessoas terão TEPT. O número sobe para quase 100% em certas situações, como entre crianças que testemunham atos aleatórios de violência extrema. As incidências de depressão grave e abuso de substâncias também aumentam após um desastre, especialmente em pessoas com histórico dessas doenças.

“O TEPT está intimamente relacionado à adversidade econômica e ao desemprego”, disse Jain. “Sabemos que o trauma goteja nas dificuldades financeiras. A violência praticada pelo parceiro íntimo e a violência familiar aumentam. Veremos as consequências posteriores nas próximas semanas, meses e anos.”.

Carrion apontou que “historicamente, para cada 1% de aumento no desemprego entre adultos, há um aumento de 25% na negligência infantil e um aumento de 12% no abuso físico de crianças.”

Isolamento, depressão e suicídio: os problemas que surgem ou se agravam com a pandemia.

Mesmo para as pessoas em situações mais estáveis ​​e seguras, o isolamento relacionado à pandemia ainda pode sobrecarregar sua saúde emocional. Isso é especialmente verdadeiro para pessoas em fases vulneráveis ​​da vida, como:

  • crianças pequenas, que precisam de interação para desenvolver habilidades sociais;
  • adolescentes, que se desenvolvem ao se sentirem valorizados por seus colegas;
  • novos pais, que precisam da ajuda pessoal de amigos e familiares durante os dias exaustivos do recém-nascido;
  • membros da família que cuidam de adultos vulneráveis;
  • adultos mais velhos, que têm maior dificuldade do que outras faixas etárias de viver sozinhos e são mais suscetíveis do ponto de vista médico ao novo coronavírus

“O isolamento está muito relacionado à depressão, que tem impactos significativos na saúde e pode levar ao suicídio”, disse Carrion.

Em relação às crianças, ainda que não haja trauma que prejudique o bem-estar, a preocupação é com o atraso no desenvolvimento porque as brincadeiras e outras interações sociais são limitadas.”

Mesmo as pessoas com fobias sociais, que inicialmente podem ter se sentido aliviadas por ficar em casa, podem ser prejudicadas pelo isolamento. Carrion acrescentou: “Se as pessoas têm medo intenso e persistente de serem envergonhadas por outras pessoas, o isolamento mantém essa ansiedade e fortalece a associação entre ansiedade e socialização.”

A angústia dos profissionais de saúde da linha de frente.

Com uma resolução para a pandemia do coronavírus ainda distante, Carrion, Jain e seus colegas estão procurando formas de ajudar as pessoas a lidar com a situação.

“Os humanos podem lidar com situações incrivelmente estressantes quando se sentem capacitados para lidar com isso”, disse Jain, observando que o bom suporte social é um fator de proteção importante durante e após eventos estressantes.

Jain se preocupa com os profissionais de saúde da linha de frente porque são especialmente propensos a mostrar respostas psicológicas tardias; houve até casos de profissionais de saúde de alto nível morrendo por suicídio durante a pandemia. Eles estão sob pressão extraordinária devido às incertezas do tratamento de uma doença infecciosa, e os profissionais de saúde estão acostumados a deixar temporariamente de lado suas emoções para se concentrar na angústia dos pacientes, disse ela.

“É normal, no momento, deixar o processamento para depois, mas acho que o processamento tem que acontecer”, disse Jain. “Quando eles estão prontos para fazer isso, é muito bom se são atendidas com um espírito de abertura e compaixão por parte daqueles com quem eles compartilham seus sentimentos.”

Atitudes que ajudam a controlar os efeitos psicológicos da pandemia.

Os psiquiatras Debra Kaysen e Ryan Matlow orientam como algumas atitudes podem ajudar a controlar o estresse e a ansiedade.

Uma das sugestões é encontrar tempo para ter algumas atitudes saudáveis ​​para enfrentar a situação, como exercícios, meditação, melhoria da qualidade do sono ou arranjar tempo para um telefonema a um amigo que o apóia.

Outro ponto é encontrar a forma para resolver problemas sobre desafios comuns, como gerenciar conflitos no trabalho ou em casa quando todos ao seu redor estão estressados, procurando ajuda de profissionais de saúde mental quando preciso.

Jain acredita que a pandemia pode, de certo modo, trazer um certo benefício porque, ao contrário de outros desastres, ela afeta a todos Assim ela espera que a experiência compartilhada aumente a empatia pelas pessoas em circunstâncias difíceis.

O apoio emocional para as crianças e adolescentes é fundamental neste momento.

O apoio social é especialmente importante para crianças e adolescentes, disse Carrion. “As crianças não são resilientes apenas por serem crianças”, disse ele, observando o equívoco comum de que as crianças se recuperam automaticamente de experiências ruins.

Embora um indicador consistente da resiliência das crianças seja ter pelo menos um adulto em suas vidas com quem elas podem contar, outros fatores também promovem a resiliência, como a perseverança, a capacidade de pensar em várias coisas ao mesmo tempo e de regular conscientemente as respostas emocionais. Os adultos podem incentivar e facilitar essas habilidades, dando-lhes um exemplo e se envolvendo com as crianças em suas vidas.

No momento, os pais podem preparar seus filhos para uma reação saudável à pandemia, com algumas atitudes como:

  • dando respostas, adequadas à idade, às suas perguntas sobre a crise do coronavírus,
  • ouvindo e ajudando a amenizar seus medos,
  • ajudando-os a manter conexões virtuais com amigos,
  • dando a eles um senso de autonomia, mesmo que seja apenas deixá-los escolher um novo sabor de sorvete para a sobremesa.

Para os adolescentes, também é importante manter alguns marcadores sociais normais do desenvolvimento saudável do adolescente. Carrion recomenda, por exemplo:

  • dar-lhes espaço para interagir com seus colegas sem os pais por perto, como deixá-los sozinhos para bater papo por vídeo com amigos
  • também é importante reconhecer suas opiniões e pensamentos sobre eventos atuais
  • inclui-los em conversas
  • encorajá-los a registrar ou escrever sobre suas experiências.

Seja gentil com você mesmo.

Também é importante que as pessoas que já têm diagnóstico de saúde mental continuem recebendo tratamento durante a pandemia, disse Carrion. Muitos provedores de saúde mental conseguiram fazer a transição para compromissos por telefone ou videoconferência, embora Carrion reconheça que as barreiras à acessibilidade ao tratamento estão longe do fim, como já ocorria antes da pandemia.

E um bom autocuidado é mais importante do que nunca, dizem os especialistas, incluindo:

  • dormir o suficiente;
  • fazer exercícios e se alimentar; 
  • moderar o tempo de tela;
  • envolver-se em experiências restauradoras, como meditar, orar ou passar um tempo tranquilo na natureza.

“Muitas formas saudáveis ​​de lidar com a situação foram eliminadas”, disse Jain. “Coisas como grupos de apoio, reuniões de Alcoólicos Anônimos, ir à academia para se exercitar, e, além disso, as restrições de interação social que animam o seu dia não existem mais.”

À luz de tudo isso, Jain enfatizou a importância de ser gentil consigo mesmo. Em um telefonema nesta primavera, a mãe idosa de Jain lamentava o cancelamento dos planos de verão da família e Jain gentilmente a lembrou de reconhecer o que havia alcançado: “Eu disse: ‘Mãe, você se manteve viva, manteve o papai vivo e nenhum de vocês ficou doente. Isso é uma grande conquista.'”

com informações de Stanford Medicine, por Erin Digitale, em 27 de agosto de 2020

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